少し変わった観光先:墓地(フィリピン マニラ編)

 

 フィリピンはマニラの墓地には些か驚かされた。墓地の中に多くの生きた家族が住んでいるからである。これまでにマニラでは5つばかり大型の墓地を訪れたが、しっかり管理されたアメリカ人の共同墓地と郊外の墓地の2つには住人が見られなかったが、その他の3つには多くの家族が暮らしていた。

 

 先祖代々の墓地に寄り添って暮らしている、という訳ではなく、ホームレスの人々が墓地の中で暮らすようになり、そこで結婚し、子供を作り、そこで死を迎えるまで暮らしているのである。

 

 

 墓地の空いたスペースにバラックなどを建てて住んでいるのだが、墓石の上に生活用品が載っていたり、土足で平気で他者の石棺の上を横断していたり、墓地に住む人々は、そこが「他者の墓地」である事を忘れているかのように振舞っているのが印象的だ。

 

 日本的な考え方の自分からすると、かなり罰当たりな振る舞いをしているように映るが、多くの人がクリスチャンのフィリピンにおいては、墓地にはゴーストは多くいないと考えられている。むしろ「スピリットは教会にたむろしている」と考えられているので、墓地に死者が埋葬されていようとも「それは身体という物質であって、スピリットではないからあまり怖くない」という理屈のようだ。

 

 それでも、誰だか知らない人の墓石の上で眠っている少女などを見ると、なんとも言えない気分になる。墓石の中では他者が眠り、石棺の上ではまた別の生きた人が眠っているという構図だ。死者が眠るのに丁度良いサイズなのであるから、その上で人が眠るのにも良いサイズなのかもしれないが。

  

 

 また、ここではお金のある家庭は大型の屋根や柵のついた長期契約の墓を持つ事ができるが、お金のない家庭は5年契約の安いコインロッカーのように並んだ墓地に死者を埋葬するようだ。更にお金のない人たちはそこに入る事すら叶わない。

 

 石棺が何段にも積み重なった光景は、コンピュータ・ゲームの「テトリス」を想起させもする。空から細長いバーや四角いブロックが降りてきて、そこにあった石棺の上に静かに着地するような妄想に取り憑かれる。

 

 

 

 フィリピンのとある墓地で知り合った家族たちは、異邦人である自分を明るく迎えてくれた。この墓地には200家族が暮らしているという。

 

 40代前半で夭折した主人の骨を収めた骨壷を見せてくれた母親、同じ墓地に暮らす男と結婚したがすでにシングル・マザーとなった長女、高校生の次女に中学生の三女、小学生の年頃の長男。お隣の家族には、12才にしてすでにキッパリと同性愛に目覚め、着々と女性化するオカマちゃんもいた。ストリート・ファミリーも多いが、セメタリー・ファミリーも多くいるのがマニラである。

 

 驚いたことに娘たちは携帯電話を持っている。フェースブックのアカウントで連絡を取り合うこともできる。

 

 次回の訪マニラの際には、菓子折りでも持って行こう。墓地に眠る死者に捧げるためではなく、そこで暮らす人々のために。

 

 

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フィリピン人は笑顔が眩しい