越境する船旅の愉しみ(フィンランド・エストニア)

 北欧のフィンランドからバルト三国の最北端のエストニアまでは、陸路でロシアを経由せずとも船旅という手段がある。しかも、船旅の方が格段に速い。フィンランドの首都ヘルシンキからエストニアの首都タリンまで、わずか2時間ばかりでついてしまうのだ。

ヘルシンキのフェリー乗り場 改札口
ヘルシンキのフェリー乗り場 改札口

 ヘルシンキとタリンの間は約80キロの距離なので、平均時速は約40キロでの船旅である。徐行した車のような速度で静かな海を走る大型客船の旅は、かつて飛行機よりも船が世界旅の主流だった頃の旅人たちと、時を超えて心を通わせることができるような気がしてくる。

 大型客船にはレストランや免税店、子供達のプレイ・ルームやアーケード・ゲーム・センターまであり、かつての船旅より、ずっと快適過ぎるのが玉に瑕ではあるが。

揺れの少ない大型客船での旅は、海の上にいることを忘れてしまいそうだ。
揺れの少ない大型客船での旅は、海の上にいることを忘れてしまいそうだ。

 ヘルシンキ・タリン間の間を運行するフェリーは、主に3社から運行されており、最も便数の多い1日に7便以上を運行するタリンク、1日に3便ほどのバイキング・ライン、そして週に14便のエッケローがある。

 

 私はタリンクの客船を利用したことがあるが、ヘルシンキの港に停泊する水上10階ほどもある大型フェリーは、巨大な建築物のようにも感じられるのであった。その巨大な建造物が海面に浮いていることが場違いなような気さえする。初めて観る時には、ただただ圧倒される風景である。

陸地を走る車や歩行者の後ろに巨大な船が見える。
陸地を走る車や歩行者の後ろに巨大な船が見える。
世界最大の旅客飛行機A380に乗るよりも、こちらの客船の方がワクワクする。
世界最大の旅客飛行機A380に乗るよりも、こちらの客船の方がワクワクする。

 

 日本からも韓国や中国、極東ロシアには船旅で越境ができるようだ。いずれ飛行機ではなく、船での旅をしたいと思わずにいられない。

短いクルーズの間、フィンランド湾は静かな横顔を見せてくれる。
短いクルーズの間、フィンランド湾は静かな横顔を見せてくれる。
フェリー・ターミナルの前にいるバッド・ボーイは人気者だ。
フェリー・ターミナルの前にいるバッド・ボーイは人気者だ。

 

 

船旅もいい