バンコク中心部にある居心地の良い空間

 

 初めてバンコクを訪れる友人を歓待する際の選択肢によく挙がるのが、タイ・シルク製品の製造・販売で成功したアメリカ人、ジム・トンプソンの暮らしていた家(ジム・トンプソン・ハウス:JTH)である。

 

 ジム・トンプソンという人は映画のように数奇な人生を送った人で、アメリカではCIAの諜報員をしていたという。そして、タイにやってきてタイ・シルクに目をつけ、品質とデザインを両立させた「ジム・トンプソン」ブランドを確立、タイ・シルクを一躍世界に広めることに成功した立役者である。バンコクの中心部にタイ式の屋敷を構えるなどしたあと、訪問先のマレーシアの避暑地キャメロン・ハイランドにて謎の失踪を遂げ、そのまま帰らぬ人となった。

 

 その彼が暮らしていた家が、現在は家族の手によって経営されるJTによってミュージアムとして公開されており、ここにはギャラリー、レストラン、ショップが集まる。また、数件隣にはJTの持つビルと駐車場があり、このビルの中には、一般に公開されているアート系の書籍やDVDのあるライブラリーも入っている。    

 ジム・トンプソンが暮らした頃のタイ王国の首都バンコクは、まだ今日のように毎日渋滞でむせかえる空気の街ではなく、チャオプラヤー川の支流の小川をゆったりと人々がボートを漕いでいたり、道行く車やバイクもまだまだ少ない牧歌的な街であった。きっと、バンコキアン(バンコク人)たちの顔にも、まだ本当の笑顔が残っていた時代であろう。(今日のバンコキアンは、滅多に笑わない。お金には微笑むが)

 

 数棟に分かれたJTHの中には、ジム・トンプソンがタイとその周辺国で集めた「西洋人の好きそうなアジアン・テイストの品々」が残されており、英語、中国語、日本語のガイド・ツアーも日々実施されている。JTHの参観料は100バーツ、ギャラリーは基本的に無料の公開、レストランは注文したものを会計。

 JTHが最も美しいのは、夜の帳が降りた頃。邸宅の裏にある墨汁を垂らしたかのようにどす黒いチャオプラヤー川の支流の汚さが目視できなくなった時間帯であろう。しかし、その時間帯のJTHはすでに閉館後なので、生前ジム・トンプソンが開催していたパーティーの様子を窺うことはできない。お隣のレストランは、夜になるとワイン・バーとして営業しているので、そちらで雰囲気を垣間見るしかない。

ジム、帰ってきても良いんだよ。