ソング川、ハンモックに揺られバケツ酒を楽しむバン・ビエン

 

 人口25000人ほどの小さなバン・ビエン(Van Vieng)の町は、自然を楽しむバック・パッカーで溢れている。この町の中心には、国道13号線沿いにかつての米軍の飛行場の滑走路跡があり、そこからナム・ソング川にかけて安宿や飲食店、マッサージ店が集まった地域が形成されている。

 

 

 ラオスの首都ビエンチャンから車で3時間程揺られて到着する頃には、ラオスの主要な国道であるはずの13号線に対する信頼は、すっかり失われている。首都と近隣の町をつなぐ幹線道ですら凸凹なのだ。車に酔いやすい人には、ラオスの車での移動は相当にしんどい旅路になるのだが、それも少し経ってみると、良い思い出に変わるというから不思議なものだ。

 

 

 北のルアンパバーンとバン・ビエンの間は57時間かかるのだが、高低差が激しく曲りくねった凸凹の山道は、地元ラオス人でも酔う人が多い。

 

 

橋ですれ違った犬に微笑まれた。実家の老犬は元気にしているだろうか。
橋ですれ違った犬に微笑まれた。実家の老犬は元気にしているだろうか。

 

 バン・ビエンの町で人気のある川遊びのアクティビティは、ブルー・ラグーンでの飛び込みと、ナム・ソング川を黒い巨大なタイヤ・チューブで4kmばかり流れてくるチュービングである。そのチュービングの終着点に、三角州となっているサイソン(Saysong)という名の陸地があり、山向こうに沈む夕日を眺めながら、まったりと酒を飲み語るのに適した場所がある。

 

 

 旅路で知り合った中国人の二人旅の仲間を誘って、川辺に繰り出した。ジェニーとタイガーは底抜けに陽気な中国人。外国語はほとんど使えないので、中国語が使える人とだけしか仲良くなれないのかと思っていたが、実は言葉が片言しか通じなくとも、どんどん友人を増やすという友好的で行動的な旅人達であった。二人は雲南省のラオス国境沿いで「旅仲間」として知り合い、そのままラオスを一緒に旅していた。

 

天真爛漫なジェニー
天真爛漫なジェニー
大陸男性の「いやったらしさ」のないタイガー
大陸男性の「いやったらしさ」のないタイガー

 

 彼らは夜の9時10時になると、地元で最も人気のあるサクラ・バーという名のバーに繰り出しては、片言で欧米人に混ざって酒を飲み踊り、酔った客をひっかけようとするオカマたちをひやかし、深夜3時頃になって眠りにつき、翌朝には「もう飲まない」と言いながら、その夜にはまたサクラ・バーに繰り出すという典型的なバック・パッカーの生活を楽しんでいた。中国大陸ではVPNをかませないと使えないフェースブックの友人が、大陸から出るとみるみる増えていくのも、彼らの友好的で行動的な性格による。

 

 

 ビール、ライム、安物の地元のウィスキー、スプライト、コーラなどを混ぜて出来上がる「バケツ酒」は、かなり乱暴な見てくれのカクテルだが、友人たちとシェアするのに、個別のドリンクをオーダーするよりも、ストローを何本か挿したバケツ酒を回し飲みする方が楽しい。

 

 夕暮れ時になって、空に気球が現れた。トルコのカッパドキアのように数十もの気球が飛んでいるような壮観さはないが、ナム・ソング川すれすれまで下降してくる気球は、川縁で呑んだくれている旅人の目を覚ますのに足る、素敵なサプライズであった。

 

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バケツ酒は楽しいが酔いやすい