タイ王国でまだお勧めの港町:プラチュアップ・キーリー・カン

 

 タイ王国には幾つもの有名な海辺の街があるが、世界的にすっかり名の知られたプーケット島、パタヤはお勧めできな場所になっている。どちらにも多くの中国大陸人(私が大陸人と書く場合、多くの場合「漢民族」を指す。少数民族は価値観が異なる)が押し寄せており、またロシア人はロシア語だけで生活のできる独自のコミュニティを形成している。プーケット島やパタヤは、多くの人にとっての観光地としての時期を過ぎ、すでに「漢民族やロシア人の生活圏にされた街」となっているのだ。

 

 漢民族の集団の傍若無人な振る舞いや、ロシア人の引き篭もりっぷりが気にならず、さらに海よりも人波を多く見なければならないことにも耐えられる人には良いが、そうでない人々にはプーケット島やパタヤは居心地の良い場所ではなくなった。2010年頃から、この傾向が顕著になった気がする。上海万博の頃からだろうか。タイを旅するあの大陸ヒット映画も大きな影響を与えた。

 

 

 では、タイ王国で気分が休まる海辺の街が無いかというと、実はまだある。漢民族のツアーが組まれてない場所、ロシア人がコミュニティを作っていない場所、地元の人々が観光客ずれしていない場所、という視点で見ていくと、首都バンコクの近隣では、「プラチュアップ・キーリー・カン(県)」が挙げられる。

 

 

 プラチュアップ・キーリー・カン(県)には、漢民族にも有名な王室の別荘地のある首都バンコクから200キロばかり南西に行ったフア・ヒン(Hua Hin)がある。ここは10年前にはまだ良い場所であったが、今日では上記のような理由から、すっかり魅力の無い街になってしまった。

 

かつて素敵な場所だったフア・ヒン
かつて素敵な場所だったフア・ヒン

 

 しかし、このプラチュアップ・キーリー・カン(県)には、フア・ヒンからさらに100キロばかり南に行った場所に、県庁所在地のあるプラチュアップ・キーリー・カンという名の町があり、この町がまだ静かで美しく、タイ王国に長く暮らす欧米人を中心にファンが少なくない。

 

 首都バンコクからは南西に300キロの距離にある。ここには鉄道駅もフア・ヒン同様にある。また、大戦中に日本軍がここから上陸したとされる地だ。この美しい海辺の町を見て、若い日本兵たちは何を感じたのだろう。

 

 

 タイ王国は象の頭部のような地形であるが、プラチュアップ・キーリー・カン県はその口元から細長く伸びる鼻先に行った所にあり、お隣のミャンマーと接する細長い県である。

 

 タイ湾からミャンマーまで、最も細い部分は13キロしかないという。この町の食堂などでは、ミャンマー人の出稼ぎ労働者や長期生活者の女性たちが、顔にタナカーン塗って生活している姿を目にする。

 

 

 プラチュアップ・キーリー・カンの町の中心部には、かつて漁船の水揚げ場所であった場所があるが、ここもタイ王国の急速な観光化の洗礼を受け、今日では外面の良い綺麗な見晴らしの良い桟橋となってしまっている。ほんの数年前までは、水揚げする漁船がこの桟橋に停泊し、バイクでもそのすぐ近くまで乗り付けることができたのだが、今日では歩行者が立ち入りできるのみだ。

 

 

 素顔のままの方が綺麗な素朴な女の子が、いつからか色気付き、覚えたての安っぽい化粧をして、志村けんのバカ殿様張りの白粉や、眉毛を悪戯書きされた犬のようになっていることがあるが、この町の観光地化もそんな印象を与える。いっそのこと、「君は妙なことをしなくても十分に綺麗なんだから」と、顔を洗うのを手伝ってあげたくなるような町。

 

 

 以前、パタヤの南にあるタイ海軍の基地の中にあるシークレット・ビーチについて書いたが、次回は空軍基地の中にある、プラチュアップ・キーリー・カンのお気に入りのビーチを紹介しよう。

 

 

 

 

 

プラチュアップ、でタイ人には通じます