鉄道の線路上に展開するタイ王国マエクロン市場

 

 日本や韓国・中国など東アジアでは考えられないことであるが、鉄道の線路のすぐ近く、それも鉄道の敷地内だと思われる場所に暮らす人々が、東南アジアや南アジアには、少なからず存在する。

 

 さらに、線路のすぐ近くで生活するだけでは飽き足らず、文字通り線路上に、簡易市場を張り出してしまう地域もいくつかある。ベトナムやインドネシア、タイ王国ではこうした逞しい人々の営みがまだ垣間見られる場所があり、その「危険と隣り合わせである場所にもかかわらず、管理がゆるい状態」を観光資源としているケースすらある。

 バンコクから南西に80キロばかり行った場所にある、鉄道駅のマエクロン駅から100メートルほどが、「鉄道路線の上に立つ市場」として有名な「マエクロン市場」である。

 マエクロン駅を発着する路線は、観光のために猿が運転する小さな鉄道などではなく、人々の足として現役で活躍する本物の鉄道列車である。列車に轢かれれば大怪我をするし、場合によっては死に至るようなこともあるだろう。

 

 それでも、「そんな鈍臭い奴は轢かれても仕方がないよ」とでもあざ笑うかのように、マエクロン市場の人々は、ここで日々、逞しく営業をしている。市場では主に野菜や果物、各種肉などの食品が扱われているのだが、海に近い町らしく、新鮮な魚介類を売る市場などもある。

 

 午前と午後に数本発着する鉄道が通る時には、皆で急いで市場を撤収するのであるが、その滑稽な様を一目見るために、この地に足を運ぶ旅人は絶えない。

 

 警笛を申し訳程度に鳴らしながら、鉄道は市場の建ち並ぶ隙間を縫うようにしてマエクロン駅に発着する。しかし、よくよく考えてみると、肩身の狭そうな鉄道は本来の業務をしているだけにすぎず、路線上に勝手に市場を張り出している方に問題があるのであるが、その辺を深く問い詰めず、「まぁ、そういう感じになっているので、そのままいきましょう。観光資源としても使えますし」というゆるさが、何ともタイ王国らしい。

 

 近隣には、7キロほど離れた場所に有名なアンパワーの水上市場があるが、こちらはあくまで「観光客に見せるためのショー」と捉えておいた方が良い。

 

 各家庭に交通手段の車やバイクが普及し、物流網の発展した今日のタイ王国にあっては、かつてのような水上市場など必要がない。観光客を集めるための「道具立て」として、水上市場が各地に運営されてはいるが、ショーと化した水上市場には、本当に生活に必要なものを近隣住民が買い求めに来る「マエクロン市場のようなリアルな生活感」はすでにないのだ。

マエクロン市場、いつまで続くのだろう