色々とゆるい、ラオスの古都ルアンパバーン

 

ラオス北部の世界遺産の古都ルアンパバーンは、とある旅行誌の指標にて、欧米人の若者の間で「最も訪れてみたいアジアの町」に選ばれたという。

 

実際にルアンパバーンを訪れてみても、初めは「なんでここが?」という印象を持つのであるが、二日三日と滞在するうちに、「確かに居心地がいいかも」という感慨に変わる。そして、そのままずるずると1週間以上滞在する旅人が多いのだ。

 

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高地ラオス:絶景だがタフな山越えの道

 

 東南アジア諸国連合(ASEAN)の10カ国中、全く海に面していない国が一つある。それは、タイ王国の裏山、ラオスである。

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夜歩きは快適、ラオスの首都ビエンチャン

 

 ラオスの首都ビエンチャンは、一国の首都でありながら、特に見所がないことで有名だ。

 

 だからといって、一日中、ビエンチャンで宿に篭っているわけにもいかない。ビエンチャンの乾季は日差しが強く、雨季にはシトシトと長雨が降るので、日中の街歩きには向かない街なのだが、夜の顔は風情を感じさせる面もある。言語圏がかぶるお隣のタイ王国の首都バンコクの夜の煌びやかさ、狂乱さとは対照的に、ビエンチャンのそれは静かでのんびりとしている。

 

ただそれも、一夜ばかり歩き周れば「すでに十分観たな」と感じられるほどなのであるが。

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急変しつつある、ラオスの首都ビエンチャン

 

 ラオスの首都ビエンチャンは、一国の首都であるものの、観光資源に乏しい街だ。

 

ここを訪れる多くの外国人の目的は、北にあるかつて米軍の飛行キャンプのあったバン・ビエン、古都ルアンパバーンへの道中のために立ち寄るか、隣接するタイ王国へのビザを取得する為であることが多い。「ビエンチャンの観光の為だけにこの地を訪れる」という人は少ない。

 

北部を目指す人々は素通りするか交通手段の都合で一泊だけし、この街をあとにするケースがほとんどである。ビザの申請に来た人々はといえば、タイ王国の領事館就労日の午前中に申請を行い、翌就労日の午後にビザ受領した人々たちは、そそくさとこの街をあとにするのであった。

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ベトナム人は、地面に近い

 

ベトナム各地を旅し、つくづく感じさせられることに、「ベトナム人は土着の民なのだ」ということがある。

 

生まれ故郷に対する愛着だけでなく、「物理的に土地との距離感が近い」のである。そもそも、ベトナムの多くの民は、代々が村社会で暮らしてきたので、「国家」という概念を植え付けるのが難しかったそうだ。

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裸の王様

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シンガポールの素敵な書店2:Woods in the Books


 シンガポールのお気に入りの書店であるBooksActuallyを紹介した。

 

実は、同じチョン・バール地区にあるロン・シアック通りには、数件離れてもう一軒、素敵な書店がある。主に絵本を扱うWoods in the Booksがそれである。

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シンガポールの素敵な書店:BooksActually

 

 どこの街でも、居心地の良い本屋を見つけられると、それだけで生活の質が向上するように思える。

 

 都市国家シンガポールでは、国民所得の向上につれて、レストランや各種ショップの質も急速に向上している。お店の規模が小さくとも、いかに居心地の良い空間を作るかに、各店舗のオーナーたちは気を配っているのが感じられる。

 

 シンガポールのチョン・バール地区にあるロン・シアック通りは、(私にとって)奇跡的な通りだ。というのも、(私の)好きな書店が短い通りに2軒もあるからだ。どこの街でも、お気に入りの書店を見つけるのは難しい。だが、この短い通りには、続いて2軒も素敵な書店がある。

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味覚で「ベトナムに着いた」と実感する時

 

 前回、「中国広西省南寧からベトナム・ハノイへの寝台夜行列車」の移動について少し書きました。今回はその続きです。

 

 

 ベトナムを訪れる際、「ああ、ベトナムに戻ってきた」と感じる瞬間は、人それぞれ違うのだろう。ある人は「陸路でベトナムへと国境を超えた時」、ある人は「ベトナムの空港に降り立った時」、またある人は「ベトナムならではの、何かしらの習慣化した行為をした時」に感じるのかもしれない。気の早い人はベトナムへのフライトを控えた空港の待合ターミナルで、周りのベトナム人の振る舞いを見て、「もうすでにここはベトナムだ」と感じるのかもしれない。

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帰ってきた、MBKムエタイ・ナイト!

 

※2019年の雨季になり、MBKムエタイ・ナイトが帰ってきました!

 

 

 「世界最強の立ち技格闘技」との呼び声も高いムエタイであるが、タイ王国の首都バンコクではこの試合を無料で観戦する方法がある。

 

 

 バンコクの中でも最も栄えた繁華街であるサイアム。BTSのナショナル・スタジアム駅を降りたところにあるショッピング・モールとオフィスタワーの複合施設であるMBK(マーブンクロック)の東急デパート玄関口にて、毎週水曜日の夜にタイ・ボクシングであるムエタイの試合が行われているのだ。

 

 

(※開催日程や時間は要確認)

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タイ王国の猿山にて日の出を観る

 

 プラチュアップ・キーリー・カン県は、海辺が東に向いているので「日の出」を拝むことができる。パタヤやプーケット島の多くのビーチのあるエリアは主に西向きなので、「日の入り」を観ることができるが、やはり爽やかな1日のスタートを切るには、「日の出」を拝める方向の海の方が良い。

 

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タイ王国の港町:プラチュアップ・キーリー・カン

 

 タイ王国には世界的に有名な海辺の街がいくつかある。知名度の高いプーケット島やパタヤの街は、静かに海辺で寛ぎたい人々にはお勧めできない地に成り果ててしまった。

 

 

 どちらにも多くの中国大陸人(ここで大陸人と書く場合、多くの場合「漢民族」を指す。少数民族は価値観が異なるので)が押し寄せており、また大挙する団体の一角を占めるロシア人の群れも、ロシア語だけで生活のできる独自のコミュニティを形成している。

 

 プーケット島やパタヤは、多くの人にとっての「旅先」としての賞味期限を過ぎ、すでに「漢民族やロシア人の生活圏に組み込まれた島や街」となっている。

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タイ王国のビールの水割り

 

 

 タイ王国で麦酒といえば、特に有名なものが3種ある。

 ビア(タイ語で麦酒は英語のビア)・シン、ビア・レオ、そして象の名を冠したビア・チャーンだ。

 

 値段はビア・シン、ビア・レオ、ビア・チャーンの順に安くなるのであるが、最も度数が高いのはビア・チャーンである。この3種の中では、ビア・チャーンは手っ取り早く酔いたい人たち向けの麦酒とも言える。

 

 さらに安いアーチャーなる酒類もあるが、相当に不味いことで知られる。ミャンマーやラオスからの出稼ぎ工事現場員ぐらいしか飲まず、タイ人でも常飲している人は少ないのではないか、という味だそうだ。    

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ベトナム三番目の都市のアクセシビリティーの高さ

 

 ベトナム社会主義共和国の首都は、北部にあるハノイであり、ハノイは経済規模では国内二番手である。ベトナム経済で最大の街は、南部のホーチミン(サイゴン)であることは言うまでもない。では、ベトナム共和国で三番目の経済都市はどこか?

 

 ベトナム事情を少しかじった人ならば即答できる問いであるが、それはベトナム中部にあるダナン(Da Nang)だ。

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「ハノイ・ヒルトン」と呼ばれた、ギロチンのある刑務所

 

 ベトナムの首都ハノイの中心部、ハノイ駅とホアン・キエム湖との間に、有名な刑務所がある。かつてベトナム戦争時の米兵捕虜から、たっぷりと皮肉を込め「ハノイ・ヒルトン(The Hanoi Hilton)」と呼ばれた「ホア・ロー刑務所」がそれだ。

 

 今日、ホア・ロー刑務所の一部はまだ現存し、それは、「ホア・ロー刑務所ミュージアム(Hoa Lo Prison Museum)」として一般公開されている。

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