ロシア美少女と相部屋での二泊三日の旅のはじまり

 

 「モンゴルのウランバートルから、ロシアのモスクワへの鉄道の旅」について書いている。

 

 モンゴルの首都ウランバートルを出た列車は、一路モンゴルの大地を北上し、ロシアへの国境を目指す。首都ウランバートルから列車で30分も走ると、もうそこには地平線や草原の景色が一帯に広がる。人口の割に広大な国土を有するモンゴルでは、ウランバートル以外には小さな町が幾つか点在するに過ぎず、あとは草原や砂漠、山々が連なる大地だ。そんな雄大な景色の中をモンゴル鉄道はシベリアの大地へと向けてゆっくりと、だが着実に北上していく。

 二段ベッドが向き合った4人一部屋のコンパートメント。私の旅の仲間となった三人は、みなロシア人であった。下のベッドには寡黙だが優しい目をしたロシア人の年配の男性。向かいの二段ベッドには、4歳ぐらいの女の子、そして彼女と一緒に旅をするまだ若めのお婆さん。

 

 彼らには英語や中国語は通じない。ましてローカル言語である日本語やタイ語などは通じるわけもない。この段階で彼らと細かいことは意思疎通が不能であることが分かった。

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 女の子は名前を「クシャーシャ」といった。彼女との最初のコミュニケーションは、コンパートメントの前で自分の塗り絵本を嬉しそうに見ているクシャーシャの写真を撮ったことから始まった。クシャーシャは、すべてロシア語で何か喋り立てる。そして、ロシア語が使えない自分を責めるでもなく、ロシア語が返ってこないことを全く気にすることなく、ずっとロシア語で話し続けるという子であった。

 

 かといって、「自分一人で何かを話しているだけで満足している」というのではなく、「犬や猫にでも一生懸命に話をすれば、きっと通じるのだ」という信念の元に、ずっとロシア語で話をしている様子であった。実のところ、こちらはクシャーシャの言うことの9割以上は分からなかった。猫なので。

 車窓からの景色は、みるみる雄大なモンゴルの自然へと姿を変えていく。ロシアへの国境を超えるまでに、何度かモンゴルの駅に停車はするが、ウランバートルほどの大きな街はこの先にはないので、列車への乗降もそう多くはない。

 

 駅のホームでしばらくの別れを惜しむモンゴル人のカップルの姿を目にする。若い女性は泣きじゃくっている。自分を置いていってしまう男性が愛しくてならないのか、なぜか男性を叩いたりもする。モンゴル人男性は黙って叩かれている。やがて列車の発車時刻となり、外見のさえないモンゴル人男性は列車へと乗り込む。若い女性は周囲の目を気にすることなく泣きじゃくり、妹であろう自然な色気のある女の子や家族とともにホームを後にする。

 コンパートメントに戻ると、クシャーシャのお婆さんと年配の男性が静かに話をしていた。その横で、クシャーシャは何やら狼が主人公のロシアのアニメーションを観ていた。アニメに合わせて、一緒にアニメの中の主題歌を口ずさむ彼女は、とても愛らしい。どんな内容のロシア語の歌詞なのかは、猫である自分には100%分からなかったが。

夕方にウランバートルを出た列車は、日付の変わる頃にモンゴルの国境の町を超え、ロシアの国境の町へと入った。屈強なロシアの国境警備隊たちが列車に乗り込んでくる。一人ずつパスポートを確認し、パスポートに入国スタンプを押してくれる。まだ幼いクシャーシャは、すでに夢の中のようだ。上腕二頭筋が異常なまでに発達した警備隊の若者が、クシャーシャを起こさないように、なるべく静かに作業を進めているのが、ロシアの人々の温かみを感じさせる。

 

 深夜に国境を抜けた列車の中は、一斉に眠りにつくのであった。

いざ、ロシアへ