バンコクの素敵な船着場:ティエン船着場

 

曲がりくねったチャオプラヤー川とその支流の川面は、多くのバンコキアンたちの通勤・通学の「道」として、現役の船が行き交い活気がある。

 

人それぞれ、好きな船着場の景色やその界隈の雰囲気があると思うが、私が特に思い入れの深い船着場は、バンコク最古のお寺であるワット・ポーと王宮の裏手にある、ティエン船着場界隈だ。

 

 ティエン船着場には、連日多くの観光客が乗降する水上船が行き来している。この周辺には有名な涅槃仏とタイ・マッサージの総本山を抱えるワット・ポーを始め、お隣にはエメラルド・ブッダを納めるワット・プラケオ(王宮)といった、タイ王国の最も重要な寺院が並ぶ。

 

 

 ティエン船着場の側の商店街はリニューアルされ、真新しいショップに姿を変えている部分と、古くからあるものをそのまま上手に保存している場所とが混在している。古き良きバンコクの記憶を辿る者にとって、ここは外せない場所となっている。

 

 かつては庶民の足であった三輪バイクのトゥクトゥクは、近頃ではすっかり「ボッタクリの代表格」としての座を不動のものにしている。

 

 外人観光客に法外な料金をふっかけるだけでなく、今日では現地タイ人にすら、閉口せざるを得ない料金を言ってくることもあるそうだ。その姿形や街中を颯爽と騒音を上げて駆け抜ける機動力は魅力的なトゥクトゥク。かつてのように安価な料金で気軽に乗れる乗り物ではなくなってしまったのは、タイ人のボッタクリ気質が全国的に定着してきた頃からだろうか。

 

 

 丁度ティエン船着場の延長線上には、ワット・ポーとワット・プラケオの間をタイ・ワン通りが横切るが、この通りは「バンコクで最も霊力の高い地場」として知られている。夜にこの通りを訪れると、「そこを歩く影」を見たとか見ないとか。試しに何度か夜間にタイ・ワン通りを訪れてはみたが、信仰心の乏しい私には何も見えず、また何も感じられなかった。

 

 ティエン船着場の対岸には、左手に三島由紀夫の小説タイトルでも知られる「暁の寺(ワット・アルン)」がある。その名の通り、夕暮れ時には夕日に煌めくチャオプラヤーの川面の対岸に、その尖塔を輝かせている姿が望める。

 

ただこの界隈をぶらつくだけで、在りし日のバンコクへと戻れる気がするのだが、それはかつてタイ王国に恋焦がれた異邦人の儚い夢に過ぎないのだろう。

チャオプラヤー川は汚いけれど

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