「ハノイ・ヒルトン」と呼ばれた、ギロチンのある刑務所

 

 ベトナムの首都ハノイの中心部、ハノイ駅とホアン・キエム湖との間に、有名な刑務所がある。かつてベトナム戦争時の米兵捕虜から、たっぷりと皮肉を込め「ハノイ・ヒルトン(The Hanoi Hilton)」と呼ばれた「ホア・ロー刑務所」がそれだ。

 

 今日、ホア・ロー刑務所の一部はまだ現存し、それは、「ホア・ロー刑務所ミュージアム(Hoa Lo Prison Museum)」として一般公開されている。

 ホア・ロー刑務所の前身は、元々フランスがベトナムを植民地としていた頃の1896年に、政治犯を収容する目的で建てられたという。刑務所の入り口には「MAISON CENTRALE(中央刑務所)」と仏語のサインが残る。

 かつてのホア・ロー刑務所の敷地は、すぐ裏に建つ高層ビルの一角も含めたこの区画全てを占めていた。そこには多くの囚人が収容され、拷問や死刑が日常的に行われていたという。

 

 フランスの植民地時代が過ぎ、ベトナム戦争も終わり、現地政府はこのダウン・タウンに広い敷地を持つ刑務所の全てを保存することなく、ミュージアムとして一部のみを残し、あとは再開発の為に壊してしまった。異邦人としては、その決断がなんとも残念でならないが、首都の中心地に広い刑務所を構えておく余裕はなかったのかもしれない。

 館内に足を踏み入れると、ハノイのどの地よりも、空気が重く足にまとわりつくような錯覚を覚える。展示されているパネル写真は古く、当時使われていた、いびつな形状の手錠や足錠が存在感を放っている。どんなに暑い夏でも、納涼感が味わえる場所だ。

 1950年代、ディエン・ビエン・フーでの戦いに負けたフランスが、インドシナ半島から追い出された頃には、500人の囚人を収容するキャパシティを持つホア・ロー刑務所に、2000人の囚人が収容されていたという。定員の四倍の収容人数である。まさに地獄絵図であったことだろう。

 

 また、ベトナム戦争時の1964年から1973年までの間には、アメリカ兵などの軍事捕虜がここには収容されていた。その軍事捕虜をして、「ハノイ・ヒルトン」と揶揄されたのがここである。

 

 独房には人形模型が入り、当時の様子を壁の穴越しに想像させる仕組みの展示もある。いつ頃使われていたのか、どう見ても本物のギロチンまでがそこでは展示されており、国家権力による圧倒的な暴力を垣間見ることができる。蒸し暑いハノイの夏に訪れても、これには薄ら寒いものを感じさせられる。

 見所の少ないハノイ中心部にあって、この侵略国フランスによって建てられたホア・ロー刑務所は、特異な存在感を放つ。「ハノイで必見の場所」の一つがここであるのは、「ベトナムの闇の深さ」を想起させるに十分ではなかろうか。

国家とは、暴力を存在基盤としてる。

一つ前の記事へ:「北朝鮮を垣間見る遊覧船」

そのほかの「ベトナムの記事」

そのほかの「ASEANの記事」